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Archive for 20 febrero 2010

Henning Mankell nos plantea una nueva novela policiaca cuyo protagonista principal es el inspector Kurt Wallander, un viejo conocido de los lectores de Mankell (diez apariciones hasta la fecha, y, pese a lo anunciado, no creo que haya sido la última) y de los televidentes de la BBC (interpretado por Kenneth Branagh). En esta ocasión Wallander, que se ha mudado a una casa de campo, aparece como un policía diabético y sesentón, próximo a la jubilación, y mostrando los primeros síntomas del Alzheimer. Su hija Linda ha decidido emular a su padre y se ha convertido también en policía, además de darle una nieta. A lo largo del libro son constantes las reflexiones de Wallander acerca del sentido de su vida, de su fracaso matrimonial y del miedo frente al posible futuro que vislumbra.

El inspector Wallander se centra en esa ocasión en la investigación de la desaparición de su consuegro, el misterioso (a la par que fascinante) capitán de fragata Hakan Von Enke, y de su esposa Louise. Previamente a su desaparición, Von Enke (el “Hombre Inquieto” que da título al libro) nos narra un inexplicable episodio en el que el gobierno sueco impide a la Armada apresar a un submarino enemigo que ha invadido las aguas territoriales suecas. Posteriormente la trama se complica aún más cuando aparecen referencias al espionaje previo a la caída del telón de acero, y, en concreto, centrado en Alemania Oriental.

Por tanto el libro desarrolla dos tramas en paralelo: la investigación policial, con sus ramificaciones militares, políticas y de espionaje, y la vital, en la que Wallander reflexiona sobre su vida pasada, presente y futura (con una óptica que hace pensar en que Mankell está reflejándose a si mismo en la figura de su personaje).

Y esa doble trama es la que rompe totalmente el resultado de la novela: la trama policial es cautivadora y se desarrolla con una constante aparición de nuevas incógnitas que la hacen cada vez más interesante. Sin embargo, su ritmo se ve continuamente alterado al cambiar el autor a su segunda trama: la de la visión filosófica de la vida vivida por Wallander, su sentido último, y el miedo al final (típica de un personaje -y autor- no creyentes). El conjunto es un desastre. Yo rebautizaría la novela como “El Lector Inquieto” por la cantidad de ocasiones en que tuve pensamientos oscuros con respecto al autor por su forma abrupta de detener la trama policial, dejar al lector al borde de un ataque de nervios, y embarcarle en soliloquios melancólicos de abuelete depresivo. En especial me resultó irritante en extremo la escena en que Wallander sufre un amago de ataque al corazón (que resultó ser tan ficticio como irrelevante para la trama en curso).

En resumen, “El Hombre Inquieto” se desarrolla como una mal enhebrada cohabitación entre una trama policial y un ensayo sobre la experiencia vital del protagonista. Como alternativa a este collage, escribir dos libros distintos hubiera tenido más sentido.

Por último reseñar que de las diversas incógnitas abiertas por el autor en relación con la trama policial, la mayor parte de ellas quedan sin cerrar al final de la novela. El señor Mankell pareció no tener interés (o capacidad) en aclararlas y darles un sentido global que encajara en toda la trama. Por tanto, y pese a las 464 páginas, se puede afimar que la obra no está acabada.

Título: El Hombre Inquieto;  Autor: Henning Mankell

Editorial: Tusquets;  Año: 2009;  ISBN: 9788483831809

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Christopher es un adolescente que padece el Síndrome de Asperger (una variante del Autismo). Vive con su padre, en un tranquilo vecindario de Swindon (UK). Una noche, regresando a casa, observa “un extraño incidente” relacionado con el perro de una vecina, la señora Shears. Este es el punto de partida con el que Mark Haddon arranca su novela, que resulta ser una interesante mezcla de géneros literarios, pues puede ser incluida entre las novelas policiacas, pero también en la literatura infantil, en los ensayos matemáticos e incluso entre las divulgativas de astronomía.

Un curioso collage en el que el Christoper intenta resolver el caso policial (vemos varios guiños a Sherlock Holmes), al tiempo que las circunstancias familiares pasadas y presentes aparecen bruscamente para poner un punto de emoción en la tranquila vida vecinal de Swindon.

Las relaciones de Christoper con el mundo dan un interés añadido a la narración: él es incapaz de mentir, y por tanto no entiende el sentido del humor de la gente, sus giros lingüisticos, las metáforas … porque él rige su cerebro por la lógica de las matemáticas.

Hay que agradecer a Haddon que nos ofrezca un final lógico y coherente con la trama planteada. En suma la novela se lee de un tirón, y nos deja un mensaje claro de cuanto debemos aprender de ciertas personas que nos rodean, infravaloradas por su aparente falta de inteligencia y que, en muchas facetas, nos dan cien vueltas a todos.

Título: El Curioso Incidente del Perro a Medianoche;  Autor: Mark Haddon

Editorial: Salamandra;  Año: 2004;  ISBN: 9788478889105

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Carlo Maria Cipolla distribuye a los seres humanos en cuatro categorías: inteligentes, malvados, incautos y estúpidos. La definición es clara: aquellos que con sus acciones no consiguen ningún beneficio para si mismos ni para los demás son estúpidos. Hasta aquí nada nuevo. Pero lo sorprendente son los datos que, sobre los estúpidos, va desgranado el profesor Cipolla conforme enumera las “Leyes Fundamentales de la Estupidez

  • La distribución de estúpidos es homogénea en la humanidad: no entiende de razas, genero, religión, edad o profesión. Ni tan siquiera el selecto grupo de premios Nobel se libra de ese porcentaje invariable de estúpidos entre sus miembros.
  • El estúpido es especialmente dañino porque su comportamiento no es racional, luego no puede ser predecido ni por tanto prevenido.
  • El estúpido no es consciente de su condición (¡que gran verdad!)
  • Y, por supuesto, entre la clase política, el porcentaje de estúpidos no disminuye. Más aún, son el conjunto de aquellos votantes estúpidos los que se encargan de votar “con estupidez” (procurando el mal para si mismos y para los demás), es decir, colocando a estúpidos al frente de responsabilidades públicas (creo que no hace falta que ponga ejemplos).

El profesor Cipolla fue historiador económico: sus obras explican las causas que forzaron determinadas situaciones económicas en la Historia. Pues bien, en “Allegro Ma Non Troppo” (nombre original del ensayo) nos habla de cómo la estupidez contribuye a la decadencia de los paises, y de como esa masa ingente, aparentemente no coordinada, de estúpidos, provoca la decadencia de las sociedades. Sólo los inteligentes pueden detenerlos o contraponer con sus acciones el dañino efecto de los estúpidos.

Un ensayo sobre la estupidez brillante por su sencillez en la explicación y por la contundencia en las conclusiones. Claramente recomendable su lectura y posterior reflexión (aunque ya se sabe, los estúpidos nunca se sentirán aludidos).

Título: Allegro Ma Non Troppo;  Autor: Carlo M. Cipolla

Editorial: Crítica;  Año: 2001;  ISBN: 9788484322276

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Los dos “números primos” de Giordano son Alice, una chica anoréxica, y Mattia, un espíritu solitario, cercano al autismo. En los dos primeros capítulos se nos presentan los hechos que convertirían a ambos, siendo niños, en “números primos”. El capítulo que narra el destino de la hermana gemela de Mattia es especialmente desgarrador.

Posteriormente el autor desarrolla la vida de ambos protagonistas en su etapa adolescente. Giordano hila la historia entrelazando la vida de Alice y Mattia (cuya relación no termina de cuajar) mientras nos describe los típicos clichés de la época adolescente (inseguridad, deseo de pertenencia a grupo).

Con el paso de los años los personajes ahondan en su “carácter primo” (Alice en su anorexia y soledad, Mattia en sus instintos auto-lesivos y ausencia casi total de relaciones sociales). Cuando el libro comienza ya a decaer en su interés argumental, Giordano da un giro inesperado a la historia, realmente brillante, que, convenientemente elaborado hubiera hecho del conjunto una magnífica historia. Sin embargo, el equivocadísimo cierre final (claramente desafortunado) deja al lector, como mínimo, irritado, y convierte a la historia en una candidata a ser convertida en guión para una típica película de cine europeo (que yo no veré). Si la expectativa es similar a la del libro (best-seller, premio Strega 2008 en Italia, traducción a 23 idiomas), harán taquilla.

Título: La Soledad de los Números Primos;  Autor: Paolo Giordano

Editorial: Salamandra;  Año: 2009;  ISBN: 9788498382051

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¿Qué tienen en común una portera cincuentona de París y una niña de 12 años inquilina en el mismo inmueble? una inteligencia extraordinaria, y una visión sarcástica de todo lo que les rodea.

Muriel Barbery pone en boca de las dos principales protagonistas (la portera Renée y Paloma la adolescente) sus preferencias por la cultura japonesa, la pintura flamenca, o la belleza de la música coral, en contraposición a sus fobias (no menos sorprendentes) como la Toscana, la pintura italiana o los aprendices de filósofos.

Las protagonistas de “La Elegancia del Erizo” analizan las actitudes hipócritas de la alta sociedad francesa (incluyendo a un diputado socialista), riéndose de todos ellos, al tiempo que sincronizan perfectamente entre sí, y con el sorprendente personaje del Sr. Ozu.

Magnífico libro, con un ritmo fantástico y con un final inesperado (y, en mi opinión, mal elegido).

Título: La Elegancia del Erizo;  Autor: Muriel Barbery

Editorial: Seix Barral;  Año: 2007;  ISBN: 9788432228216



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Libros anotados

Tinta y papel.

O bien tinta electrónica sobre una capa de polímero líquido.

Libros encuadernados en rústica, en tapa suelta, en media tela … todos susceptibles de ser anotados o comentados.

Sin otra pretensión nace esta bitácora literaria.

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