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Archive for the ‘Anotación’ Category

María Dolz, la protagonista de “Los Enamoramientos“, es una “joven prudente” que desayuna a diario en una cafetería cercana a su lugar de trabajo. Desde esta rutina diaria se convierte en observadora de una feliz pareja que también coincide con ella en este breve espacio temporal diario. Así comienza la última novela de Javier Marías, una soberbia obra, justamente reconocida ya con el Premio al Mejor Libro de 2011, por Babelia.

Y es que Marías, en esta breve entrega (en comparación con “Tu Rostro Mañana”), continúa jugando con el tema del carácter humano y el tiempo: no somos una única persona, sino una distinta en cada época de nuestra vida. Y no podemos realmente ubicarnos en un tiempo concreto, porque el pasado ya no existe y el futuro sólo es una especulación sobre lo que puede llegar o no.

El autor narra en primera persona, siendo una mujer, María, la protagonista. Y se coloca, por tanto, en la óptica femenina, para relatarnos los hechos que acontecen, los que parecen ser y luego no son, los que son probables pero no son seguros. “Los Enamoramientos” está lleno también de escenas del costumbrismo urbano: el ruido lejano de las sirenas de los vehículos de emergencia en la ciudad, la sombra y el agitar de los árboles percibidos inquietantemente desde el interior de la vivienda, y muchas otras imágenes urbanas contemporáneas magistralmente descritas.

La trama principal gira en torno a una muerte que resulta ser un asesinato, o al menos un accidente provocado. Sin embargo no se trata de una novela policiaca, sino de un ensayo sobre la psique humana: sobre el estado de enamoramiento y sus consecuencias insospechadas: provocar muerte para conseguir amor, perdonar lo inimaginable por encima de los principios morales personales, admitir lo inadmisible, ejecutar lo impensable, esperar lo que no va a suceder.

En definitiva, una joya de lectura obligada (como lo es toda la obra de Marías) y disfrute absoluto.

Título: Los Enamoramientos;  Autor: Javier Marías

Editorial: Alfaguara;  Año: 2011;  ISBN: 9788420407135

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Pino Aprile, periodista y escritor italiano, nos explica en “Elogio del imbécil” su particular visión sobre la inteligencia y la estupidez humana. Aprile sostiene que la evolución de la inteligencia se detuvo siglos atrás, y que asistimos a un periodo irreversible de florecimiento de la imbecilidad y destrucción de cualquier individuo que destaque por su inteligencia.

Aprile narra como su interés por este campo le llevó a contactar con el profesor Konrad Lorenz, eminente zoólogo austriaco especializado en el comportamiento animal, y padre de la etología (estudio de las conducta característica de un grupo determinado y cómo ésta evoluciona para la supervivencia del mismo). Lorenz atendió los interesantes argumentos de Aprile y puso en contacto al periodista italiano con un colega filósofo austriaco con el que inició una larga comunicación epistolar en la que ambos exponen sus argumentos a favor y en contra de la evolución de la inteligencia en la especie humana.

La tesis de Aprile sostiene que la inteligencia humana, lejos de avanzar, está en constante declive. Mas aún, las sociedades y culturas humanas, como mecanismo de supervivencia de la especie, atacan a la inteligencia humana, de modo que, irreversiblemente, la imbecilidad se abre espacio entre nosotros con el paso del tiempo.

Entre los muchos argumentos de Aprile, encontramos uno meramente biológico: si admitimos que el potencial de inteligencia guarda relación directa con el tamaño de la masa cerebral, entonces viene al caso recordar que nuestro antecesor, el hombre de Neandertal, tenía una masa cerebral de 1700 centímetros cúbicos, mientras que en el hombre moderno ocupa solamente 1300 cc. ¿A qué se debe esta disminución del tamaño del cerebro? a la alta mortandaz que suponía dar a luz semejantes bebés (léase, “cabezones”). La “especie” debía proteger su supervivencia, con lo que eliminaba en el parto a los potencialmente más inteligentes (bebés con cabezas de mayor volúmen).

La primera ley sobre el fin de la inteligencia afirma que “El imbécil sobrevive. El genio se extingue“. Aprile argumenta que en la evolución del ser humano, la inteligencia se convirtió en una cualidad demasiado peligrosa para la supervivencia de la propia especie. Por tanto, si se admite que el hombre tiende a la estupidez, entonces el imbécil ya no es un “retrasado” de la especie, sino un “adelantado”, que no entiende nada pero está preparado para el futuro.

La segunda ley sobre el fin de la inteligencia enuncia que “El hombre moderno vive para volverse tonto“, argumentando que el envejecimiento de la población mundial conlleva un entontecimiento de la misma, ya que a mayor porcentaje de población anciana, mayor porcentaje de hombres que potencialmente padecen Alzheimer u otras enfermedades cerebrales.

La tercera ley afirma que “La inteligencia actúa en beneficio de la estupidez y contribuye a su expansión“: la puesta en común de los conocimientos (la expansión de la cultura de forma generalizada) hace que se desactive la “chispa del ingenio” que permitiría nuevos descubrimientos. En suma, y en contra de lo que pudiera parecer, el acceso fácil y generalizado a la cultura inhibe el ejercicio de las cualidades mentales.

No menos interesante es “El Principio de Peter“, llamado así en honor de Lorenz Peter, que afirma que “En cualquier jerarquía toda persona tiende a ser ascendida, hasta alcanzar su nivel óptimo de incompetencia; por tanto, todo cargo está destinado a terminar en manos de un incapaz“. El principio indica que toda persona que ejerce adecuadamente su función laboral acaba siendo promocionada, y así sucesivamente. El problema radica en que cuando esa persona alcanza el nivel N en el que ya no ejerce brillantemente sus funciones, sino incompetentemente, no es, evidentemente, premiada con un ascenso al nivel N+1. Pero la tragedia es que tampoco es retornada al nivel N-1 (último de los niveles cuyas responsabilidades ejercía eficientemente) sino que permanece sine die en el nivel N. Por tanto, el puesto de nivel N acaba siendo ejercido, permanentemente, por un incompetente. Extrapolemos esto a todos los niveles, y entenderemos perfectamente “El Principio de Peter”.

Sin duda Aprile atrapa al lector con esta sorprendente tesis, tan difícil de asumir, en un principio, debido a que habitamos en un siglo lleno de avances científicos y tecnológicos que parecen desmentir la hipótesis del autor. Sin embargo, el libro nos muestra decenas de evidencias que indican lo contrario (la permanente persecución de todo atisbo de inteligencia entre los humanos), que van adentrándo al lector en una preocupación cada vez mayor conforme su psique empieza a no encontrar argumentos para rebatir las muy detalladamente argumentadas explicaciones de Pino Aprile.

Un libro de lectura más que aconsejable, en especial como asepsia a cualquier intento “de profundizar de manera personal” en la imbecilidad general que nos rodea (¡cuántos ejemplos!).

Título: Elogio del imbécil;  Autor: Pino Aprile

Editorial: Temas de Hoy;  Año: 2006;  ISBN: 9788484605591

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“Cualquier Otro Día” es una novela negra ambientada en la ciudad de Boston, en el final de la segunda década del siglo XX. Lehane nos describe magistralmente un ecosistema humano en el que conviven los irlandeses dominantes con otros grupos inmigrantes, y entre ellos los afroamericanos aún ocupando los trabajos más penosos, muchos cercanos a la esclavitud. La ciudad de Bostón queda perfectamente radiografiada en sus diversos estratos sociales, y también en los aspectos políticos y sindicales. Y allí es donde Lehane se manifiesta como un maestro de la pluma: es una delicia leer como describe, por ejemplo, un partido de beisbol espontáneo que surge entre los pasajeros de un tren averiado y un conjunto de residentes. Es tan brillante el retrato que nos hace en éste (y en muchos otros pasajes del libro) que realmente sumerje al lector en la atmósfera del momento, y le da una pasión narrativa a una escena que, en manos de muchos otros autores, hubiera quedado en el anonimato del interés.

La trama fundamental se desarrolla, durante buena parte del libro, sobre dos escenarios paralelos, ambos centrados en los dos protagonistas del libro: por un lado Luther Laurence, afroamericano, vive una trama de extorsión y violencia en la pequeña Tulsa, que le obliga a huir a Boston escapando de la justicia (o más bien de la injusticia). Es un guión que oscila alrededor de la explotación de la población de color, aún en posiciones cercanas a la esclavitud incluso con el siglo XX bien avanzado. En paralelo, el segundo hilo argumental es liderado por el policía Danny Coughlin, miembro de una familia irlandesa bien reconocida, con una joven y prometedora carrera en el Departamanto de Policía de Boston, para la cual sólo debe limitarse a “pasar por el aro” de lo que el establishment espera de él.

Por un lado, Luther lucha contra los acontecimientos violentos en los que, no queriendo ser protagonista, se ve envuelto, y que le obligan a alejarse de sus seres queridos para iniciar una vida de escape en Boston que le aleje de un pasado oscuro, que no debe ser conocido. Por otro lado, Danny Coughlin se verá pronto en la encrucijada de seguir un camino de oro en una carrera brillante en un Departamento de Policía en el que su familia es un referente, o bien, seguir el instinto de la justicia y la reivindicación de las condiciones de trabajo que su espíritu luchador le reclaman que no abandone.

Un tercer personaje, Babe Ruth, famoso jugador de beisbol de la época, aparece intermitentemente en la trama coincidiendo con los dos protagonistas en diferentes puntos de la novela. Sirve de hilo argumental para describir como se vivía el beisbol en la época, y dar un aspecto humano a los que entonces eran los líderes deportivos del momento.

Tramas terroristas, complots bolcheviques, huelgas generales y muchos otros aderezos propios de una novela negra componen los eslabones sobre los que Lehane va tejiendo la historia, en la que finalmente entrelaza a los dos protagonistas, que, como era de esperar empatizan hasta el punto de forjar una amistad que será fundamental en el desarrollo final de la trama.

En suma, para los amantes de las novelas policiacas, “Cualquier Otro Día” mantiene el interés del lector a lo largo de sus más de setecientas páginas, al tiempo que nos muestra una fotografía del Bostón de hace un siglo. Lehane es un maestro en ubicar al lector en diferente escenas costumbristas de la época. Y, al fin y al cabo, el ambiente que consigue crear es lo que distingue a las novelas de valor de aquellas que simplemente se limitan a proponer una sucesión de sucesos violentos o sorprendentes, pero sin especial interés literario. “Cualquier otro día”, sin duda, lo tiene.

Las novelas de Lehane, en parte por lo cinematográfico de sus guiones, en parte por los directores que han tomado la responsabilidad de la adaptación a la gran pantalla, han sido varias veces llevadas con éxito al cine. Baste recordar “Mystic River”, responsabilidad de Clint Eastwood, y reconocida con seis nominaciones al Oscar en 2003 (de las que consiguió materializar dos), también ambientada en Boston. O, más recientemente “Shutter Island”, llevada a la gran pantalla de la mano de Scorsese en 2010, y que competirá en los oscar 2011. Finalmente “Gone Baby Gone” (“Adiós, pequeña adiós” en España) fue adaptada al cine por Ben Affleck en 2008 y también fue premiada con un oscar.

En 2012 se espera la adaptación al cine de “Cualquier Otro Día”, dirigida por Sam Raimi. Observando los precedentes, tiene todos los ingredientes para ser un éxito de taquilla.

Título: Cualquier Otro Día;  Autor: Dennis Lehane

Editorial: RBA;  Año: 2010;  ISBN: 9788498677003

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¿Es posibPortada del libro - Biblioteca Durrell - Alianza Editorialle introducir en un barco una nevera porteada por un grupo de griegos caminando sobre un embarcadero de madera destartalado?

¿Qué sucede en un autobús londinense cuando se rompe la caja que guarda un conjunto incontrolado de tortuguitas?

¿Y si tu ascenso profesional depende de la impresión causada al superior, y éste sufre un grave percance del que claramente eres culpable?

Todas estas situaciones hilarantes y muchas otras son descritas con su habitual maestría por Gerald Durrell. El archipopular autor de la trilogía de Corfú (“Mi Familia y Otros Animales”, “Bichos y demás parientes”, “El Jardín de los Dioses”) es también autor de numerosos relatos cortos (muchos de ellos, por cierto, auténticas joyas del mejor humor británico).

“Filetes de Lenguado” reune cinco relatos, todos ellos impregnados de la fina ironía humorística de Durrell, y con el telón de fondo de su infinito amor por la vida animal, a la que dedicó su vida:

  • Gerald DurrellLa Fiesta de Cumpleaños nos ubica de nuevo en la isla de Corfú, con la familia Durrell al completo (Larry, Leslie, Margo, Gerry y mamá), narrándonos una apasionante aventura vivida por la familia al completo cuando deciden embarcarse para celebrar el cumpleaños de mamá en un pequeño crucero por las calas de la costa griega. Otra joya de humor durrelliano.
  • Un Traslado de tortugas de agua dulce nos sitúa al joven Durrell en su etapa adolescente en sus inicios profesionales al cuidado de animales en una tienda londinense.
  • Una Cuestión de ascenso nos lleva hasta el África colonial británica, planteándonos una situación estresante a la par que cómica en la que la planificación, el caos y la entropía biológica se suceden sin solución de continuidad.
  • Una Cuestión de títulos narra una pequeña anécdota médica con una mezcla exquisita de dramatismo y humor, en la que las escenas se suceden y uno no sabe si llorar de risa o comparecerse del protagonista.
  • Úrsula es una mujer de belleza nefertitiana, que de igual modo atrae a los hombres como los repele por su monólogo continuo y su manejo tragicómico del idioma shakesperiano.

En suma, una verdadera joya que los seguidores de Durrell o cualquier lector adicto al humor de la Pérfida Albión no debe dejar de leer.

Título: Filetes de Lenguado;  Autor: Gerald Durrell

Editorial: Alianza Editorial;  Año: 2004;  ISBN: 9788420658216

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Javier Cercas propone, 28 años después, un nuevo libro acerca del intento de golpe de estado del 23-F. Debo reconocer que lo que me llamó la atención para decidirme a su lectura no fue la temática en sí, que consideraba absolutamente conocida e investigada, sino el hecho de que se mantuviera durante varias semanas entre los libros más vendidos en la categoría de no-ficción. Me resultaba sorprendente que, después de tanto tiempo transcurrido desde el intento de regresión a una dictadura, el asunto diera tanto de sí.

Y una vez leído entendí la razón del éxito de “Anatomía de un instante”: no sólo se desgranan en detalle los preparativos, la ejecución y el fracaso del golpe, sino que se sitúa perfectamente al lector en el contexto de la entonces incipiente democracia, de las conspiraciones y traiciones contra los gobiernos de UCD (en especial, contra su Presidente), y, en suma, en todos los ingredientes que hicieron posible el 23-F.

Con un estilo a medio camino entre la novela y el ensayo, Javier Cercas nos describe a los principales actores de la época, situándolos en el contexto de sus responsabilidades, lealtades y traiciones. Por supuesto, el personaje central es el Presidente Suárez, presentado como un chisgarabís de provincias, joven cachorro del falangismo, que es colmado en su ansia de poder al ser visto como un pelele moldeable capaz de llevar a cabo la tarea de la transición para, posteriormente, (así lo creían los que procuraron su nombramiento) ser retirado dócilmente de sus funciones para que otro continuara las labores de gobierno. Junto a Suárez, el General Gutierrez Mellado es también analizado en detalle: su lealtad al Presidente (casi única entre los miembros del gabinete), así como su intento de modernizar y controlar a un ejército mayoritariamente franquista que no le tenía la menor simpatía. Santiago Carrillo es otro de los protagonistas de la novela: de él conocemos su alianza (más bien su no beligerancia) con Suárez para conseguir la legalización del Partido Comunista sin provocar por ello una respuesta directa del ejército que supusiera la quiebra de la joven democracia.

El instante anatomizado al que hace referencia el título del libro es la imagen del golpe emitida en televisión: como el Presidente Suárez, su Vicepresidente Gutierrez Mellado, y muy pocos diputados más mantienen la compostura y, en definitiva, el honor, cuando el resto de los representantes de la soberanía popular buscan la horizontalidad con una agilidad que sorprendería al más musculoso de los primates que habitan el zoo de Madrid.

Por supuesto, el caldo de cultivo del golpe y sus actores principales son también analizados: el impetuoso Teniente Coronel Tejero, que ya tenía en su Curriculum un intento de golpe (que habiéndole salido gratis, fue un aliciente motivador para la nueva intentona). El ambicioso y muy político General Armada, despechado por su destitución previa como Secretario del Rey, y plenamente convencido de ser el hombre capaz de dirigir el pais al frente de un gobierno de concentración nacional formado por políticos de todo el arco parlamentario. Y el General Milans del Bosch, militar hasta el tuétano, que llevaba años presumiendo de querer sacar a los tanques de los cuarteles y no descansó hasta lograrlo.

Entre los momentos claves que impidieron el triunfo del golpe, Javier Cercas nos explica la nunca suficientemente reconocida actuación del Jefe de la Casa del Rey, Don Sabino Fernández Campo, impidiendo el traslado del General Armada a La Zarzuela para buscar una legitimación del golpe político que pretendía llevar a cabo Armada. Otro momento estelar, también clave en la resolución final del golpe, es la conversación entre Tejero y Armada en el congreso, cuando el primero, exigiendo información acerca de la ubicación final de Milans del Bosch en el nuevo gabinete, fue consciente de que el nuevo gobierno estaría formado por ministros civiles de todo el arco político. Tejero no aceptó que una de las consecuencias de tomar el congreso de los diputados fuera que se acabara formando un gobierno que incluyera ministros de la izquierda.

En suma, un libro ameno, que nos relata en detalle la ejecución del golpe, y sus varias ramificaciones (sin olvidar la nunca probada participación de los servicios de inteligencia), todo ello con un ritmo que incrementa el interés del lector conforme los acontecimientos se suceden. De lectura recomendada, en especial para los que creen saberlo todo acerca del 23-F.

Título: Anatomía de un instante;  Autor: Javier Cercas

Editorial: Mondadori;  Año: 2009;  ISBN: 9788439722137

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Henning Mankell nos plantea una nueva novela policiaca cuyo protagonista principal es el inspector Kurt Wallander, un viejo conocido de los lectores de Mankell (diez apariciones hasta la fecha, y, pese a lo anunciado, no creo que haya sido la última) y de los televidentes de la BBC (interpretado por Kenneth Branagh). En esta ocasión Wallander, que se ha mudado a una casa de campo, aparece como un policía diabético y sesentón, próximo a la jubilación, y mostrando los primeros síntomas del Alzheimer. Su hija Linda ha decidido emular a su padre y se ha convertido también en policía, además de darle una nieta. A lo largo del libro son constantes las reflexiones de Wallander acerca del sentido de su vida, de su fracaso matrimonial y del miedo frente al posible futuro que vislumbra.

El inspector Wallander se centra en esa ocasión en la investigación de la desaparición de su consuegro, el misterioso (a la par que fascinante) capitán de fragata Hakan Von Enke, y de su esposa Louise. Previamente a su desaparición, Von Enke (el “Hombre Inquieto” que da título al libro) nos narra un inexplicable episodio en el que el gobierno sueco impide a la Armada apresar a un submarino enemigo que ha invadido las aguas territoriales suecas. Posteriormente la trama se complica aún más cuando aparecen referencias al espionaje previo a la caída del telón de acero, y, en concreto, centrado en Alemania Oriental.

Por tanto el libro desarrolla dos tramas en paralelo: la investigación policial, con sus ramificaciones militares, políticas y de espionaje, y la vital, en la que Wallander reflexiona sobre su vida pasada, presente y futura (con una óptica que hace pensar en que Mankell está reflejándose a si mismo en la figura de su personaje).

Y esa doble trama es la que rompe totalmente el resultado de la novela: la trama policial es cautivadora y se desarrolla con una constante aparición de nuevas incógnitas que la hacen cada vez más interesante. Sin embargo, su ritmo se ve continuamente alterado al cambiar el autor a su segunda trama: la de la visión filosófica de la vida vivida por Wallander, su sentido último, y el miedo al final (típica de un personaje -y autor- no creyentes). El conjunto es un desastre. Yo rebautizaría la novela como “El Lector Inquieto” por la cantidad de ocasiones en que tuve pensamientos oscuros con respecto al autor por su forma abrupta de detener la trama policial, dejar al lector al borde de un ataque de nervios, y embarcarle en soliloquios melancólicos de abuelete depresivo. En especial me resultó irritante en extremo la escena en que Wallander sufre un amago de ataque al corazón (que resultó ser tan ficticio como irrelevante para la trama en curso).

En resumen, “El Hombre Inquieto” se desarrolla como una mal enhebrada cohabitación entre una trama policial y un ensayo sobre la experiencia vital del protagonista. Como alternativa a este collage, escribir dos libros distintos hubiera tenido más sentido.

Por último reseñar que de las diversas incógnitas abiertas por el autor en relación con la trama policial, la mayor parte de ellas quedan sin cerrar al final de la novela. El señor Mankell pareció no tener interés (o capacidad) en aclararlas y darles un sentido global que encajara en toda la trama. Por tanto, y pese a las 464 páginas, se puede afimar que la obra no está acabada.

Título: El Hombre Inquieto;  Autor: Henning Mankell

Editorial: Tusquets;  Año: 2009;  ISBN: 9788483831809

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Christopher es un adolescente que padece el Síndrome de Asperger (una variante del Autismo). Vive con su padre, en un tranquilo vecindario de Swindon (UK). Una noche, regresando a casa, observa “un extraño incidente” relacionado con el perro de una vecina, la señora Shears. Este es el punto de partida con el que Mark Haddon arranca su novela, que resulta ser una interesante mezcla de géneros literarios, pues puede ser incluida entre las novelas policiacas, pero también en la literatura infantil, en los ensayos matemáticos e incluso entre las divulgativas de astronomía.

Un curioso collage en el que el Christoper intenta resolver el caso policial (vemos varios guiños a Sherlock Holmes), al tiempo que las circunstancias familiares pasadas y presentes aparecen bruscamente para poner un punto de emoción en la tranquila vida vecinal de Swindon.

Las relaciones de Christoper con el mundo dan un interés añadido a la narración: él es incapaz de mentir, y por tanto no entiende el sentido del humor de la gente, sus giros lingüisticos, las metáforas … porque él rige su cerebro por la lógica de las matemáticas.

Hay que agradecer a Haddon que nos ofrezca un final lógico y coherente con la trama planteada. En suma la novela se lee de un tirón, y nos deja un mensaje claro de cuanto debemos aprender de ciertas personas que nos rodean, infravaloradas por su aparente falta de inteligencia y que, en muchas facetas, nos dan cien vueltas a todos.

Título: El Curioso Incidente del Perro a Medianoche;  Autor: Mark Haddon

Editorial: Salamandra;  Año: 2004;  ISBN: 9788478889105

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